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Sie sind hier: Startseite Die Universität Informationsquellen Presseinformationen 2004 Prächtige Südafrikanerin ist ein lebendes Fossil

Prächtige Südafrikanerin ist ein lebendes Fossil

Protea ist Pflanze des Monats Juni



Die gewaltigen Blütenstände der Protea grandiceps sind eine der schönsten Erscheinungen der üppigen Pflanzenwelt Südafrikas. Es ist kein Zufall, dass sie die Wappenpflanzen der Republik Südafrika sind, die auch sonst reich an botanischen Schätzen ist. Im Juni ist die Protea die "Pflanze des Monats" im Botanischen Garten am Poppelsdorfer Schloss. Ihr Standort ist vor dem Versuchsgewächshaus am "Winterweg".

Protheusgewächse sind mit rund 1.600 Arten auf den Südspitzen der Kontinente beheimatet. Es sind "lebende Fossilien" aus der Zeit, in der die Südkontinente noch zu dem alten Erdteil Gondwana verbunden waren. Die Familie ist ungeheuer vielgestaltig. Deswegen benannte sie Lenné nach dem Protheus der griechischen Mythologie, der sich dadurch auszeichnet, dass er in vielen Gestalten erscheint. In der Biologie ist treffenderweise auch das "Wechseltierchen" (Amoeba protheus) nach diesem Phänomen benannt.

Die Protea ist ein Strauch von bis zu drei Metern Höhe. Es finden sich in der Familie auch große Bäume. Beinahe alle werden von Vögeln, Mäusen oder Beuteltieren bestäubt und produzieren große Mengen von Nektar. Die Gattung Protea selbst ist typisch für Südafrika. Ihre prächtigen Blütenstände kommen zunehmend in den Handel. Sie werden in subtropischen Gebieten kultiviert und dann eingeflogen. Die Pflege von Proteaceen ist überaus kompliziert. Daher sind sie in Botanischen Gärten nur selten zu finden. Bonn hat eine der umfangreichsten Sammlungen dieser Familien in Mitteleuropa.

Ein Proteusgewächs erfreut sich mittlerweile größter Beliebtheit: Die Hawaii-Nuß "Macadamia", deren Heimat jedoch tatsächlich Australien ist und deren Name verrät, dass sie nach einem schottischen Herrn namens Mac Adam benannt wurde.

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Protea ist Pflanze des Monats Juni.
Bildautor: Prof. Dr. Wilhelm Barthlott

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